太阳系卫星竞赛“新赢家”!土星再添20颗逾越木星

中新网10月8日电 归纳报导,世界天文学联合会小行星中心7日宣告,天文学家发现20颗新的土星卫星,这让土卫数量添加至82颗,超越木星的79颗卫星,成为太阳系中卫星最多的行星。

图为土星。

领导该研讨的华盛顿卡内基研讨所天文学家斯科特·谢泼德表明,“找到它们很令人兴奋,这些卫星间隔土星很远”。

报导称,新发现的20颗土卫中,每颗直径约五公里,17颗是“逆行”,即盘绕土星运转方向与土星自转方向相反,3颗顺行土卫中,两颗以大约两年的周期盘绕土星公转一周,别的一颗则要三年。别的,其间一颗卫星是现在发现的间隔土星最远的卫星。

谢泼德称,研讨这些卫星的轨迹,除了能够提醒它们的来源,亦可了解土星构成时的周遭环境。

材料图:当地时间2017年6月15日,美国航空航天局(NASA)发布一张由“卡西尼”号土星探测器的窄角相机加夜景滤镜拍照的土星卫星Titan,拍照高度约为50.7万公里。

据报导,科学家通过演算法剖析在夏威夷毛纳基火山上用昴星团望远镜发现的印象,发现了20颗新土卫。据称,演算法能够区别盘绕木星周围静止不动的恒星、星系以及卫星。

太阳系诞生时,盘绕太阳很多的气体和尘土集合成为现在已知的八颗行星。但谢泼德以为,土星在40亿年前构成之后,土星的引力就招引了通过的小行星和彗星,它们自此就在土星周盘绕转。

谢泼德表明,土星周围可能有更多卫星等着被发现,不过天文学家需求更大的望远镜来调查这些直径小于1公里的卫星。研讨团队也发起了卫星命名竞赛,命名规则是,要以北欧、凯尔特、因纽特神话中的人物命名。